Πάνω από 5,2 εκατομμύρια παιδιά έμειναν ορφανά από την πανδημία 

Περισσότερα από 5,2 εκατομμύρια παιδιά έως 17 ετών, σε όλον τον κόσμο, έχουν χάσει τουλάχιστον έναν γονέα ή κηδεμόνα εξαιτίας της πανδημίας Covid-19, σύμφωνα με μία νέα διεθνή επιστημονική έρευνα. Στην Ελλάδα, η μελέτη εκτιμά ότι τουλάχιστον 290 παιδιά έχουν βιώσει την απώλεια ενός γονέα ή και των δύο, αριθμός που αυξάνει στα 320 εάν συμπεριληφθούν και οι κηδεμόνες παππούδες – γιαγιάδες.

Εκτιμάται ότι από τα ορφανά, το 14,6% είναι παιδιά ηλικίας έως τεσσάρων ετών, το 21,8% 5-9 ετών, ενώ η πλειονότητα (63,6% ή σχεδόν δύο στα τρία) είναι ηλικίας 10-17 ετών. Στην πραγματικότητα, οι αριθμοί των ορφανών είναι μεγαλύτεροι, καθώς η μελέτη βασίστηκε σε στοιχεία από τον Μάρτιο του 2020 έως τον Οκτώβριο του 2021, δηλαδή πριν «χτυπήσει» η Όμικρον. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι έως τον Ιανουάριο του 2022, περίπου 6,7 εκατομμύρια παιδιά έχουν χάσει γονέα ή κηδεμόνα. Πάνω από τρία στα τέσσερα παιδιά (76,5%) έχουν χάσει τους πατέρες τους, ενώ το 23,5% τις μητέρες τους, καθώς ο νέος κορονοϊός έπληξε δυσανάλογα τους άνδρες. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη δρα Τζούλιετ Άνγουιν του Κολλεγίου Imperial του Λονδίνου και τη δρα Σούζαν Χίλις του Εθνικού Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο παιδιατρικό περιοδικό «The Lancet Child & Adolescent Health», κάλεσαν τη διεθνή κοινότητα να δώσει προτεραιότητα στο πρόβλημα της ορφάνιας λόγω πανδημίας. Οι επιστήμονες επεσήμαναν ότι τα παιδιά που βίωσαν την απώλεια γονέα ή κηδεμόνα, αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο για φτώχεια, εκμετάλλευση, σεξουαλική βία, κακοποίηση, μόλυνση από ιό HIV, ψυχικά προβλήματα και σοβαρό στρες, αλλά επίσης εμπλοκή σε συμμορίες και συμπεριφορά ακραίας βίας.

Διαβάστε ακόμη  Την Κυριακή οι εκλογές του Γεωτεχνικού επιμελητηρίου Ελλάδας

«Εκτιμούμε ότι για κάθε άνθρωπο που πεθαίνει λόγω της Covid-19, ένα παιδί μένει ορφανό ή χάνει τον κηδεμόνα του. Αυτό ισοδυναμεί με το ότι ένα παιδί κάθε έξι δευτερόλεπτα αντιμετωπίζει αυξημένο κίνδυνο δυσκολιών σε όλη τη ζωή του, εκτός αν του παρασχεθεί έγκαιρη υποστήριξη. Συνεπώς, η υποστήριξη στα ορφανά παιδιά πρέπει άμεσα να ενσωματωθεί σε κάθε εθνικό σχέδιο αντιμετώπισης της Covid-19», δήλωσε η Χίλις.

Πριν την πανδημία, περίπου 140 εκατομμύρια παιδιά ήταν ορφανά παγκοσμίως. «Χρειάστηκαν 10 χρόνια για να μείνουν πέντε εκατομμύρια παιδιά ορφανά λόγω του HIV/AIDS, ενώ ο ίδιος αριθμός παιδιών ορφάνεψε από την Covid-19 μέσα σε μόνο δύο χρόνια και μάλιστα αυτοί οι αριθμοί δεν περιλαμβάνουν το τελευταίο κύμα της παραλλαγής Όμικρον, η οποία θα αυξήσει περαιτέρω τον συνολικό αριθμό των ορφανών», δήλωσε η καθηγήτρια Λορέιν Σερ του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL).

Οι υπολογισμοί των ορφανών ανά κάτοικο του πληθυσμού δείχνουν ότι αναλογικά περισσότερο επλήγησαν το Περού και η Νότια Αφρική, με οκτώ και επτά ορφανά παιδιά ανά 1.000, αντίστοιχα.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ